Après plus d’une décennie passée à jouer à World of Warcraft, j’ai enfin des avatars noirs


J’ai trois modes de relaxation; jardinage, jeux et musique. Le seul des trois qui m’énerve assez fréquemment est la partie jeux.

Bien qu’il y en ait maintenant beaucoup Joueurs noirs, et des groupes comme Black Girl Gamers, lorsque j’ai commencé à jouer à des jeux multijoueurs en ligne, nous étions peu nombreux. Le simple fait d’être une femme était dur; quiconque a suivi le Saga Gamergate connaît l’histoire toxique du sexisme dans les jeux. Le racisme ouvertement répandu dans le jeu était, pour moi, encore plus inconfortable. Bien que les joueurs avec lesquels j’interagis dans le jeu ne connaissent pas ma race, cela signifie qu’ils sont libres de cracher le N-mot toute la journée; ma seule vraie option est de m’en aller ou de les signaler, ce qui est généralement futile.

Depuis le jour où j’ai rejoint et créé mon premier personnage, je n’ai pas choisi de me cacher derrière un choix d’avatar masculin, même si je savais que les femmes dans le jeu avaient souvent du mal. Les options sur l’apparence de mon personnage étaient également limitées. Mon premier personnage était un humain du côté de l’Alliance (le jeu est structuré comme Alliance contre Horde). Les choix humains de couleur de peau, de traits et de styles de cheveux étaient tous des gradations d’européanité.

C’est un problème avec les jeux à travers le spectre, qui Eric Peckham s’est adressé l’été dernier pour TechCrunch.

Lorsque la seule option pour découvrir les mondes fantastiques de nombreux jeux est à travers des personnages blancs, de nombreux joueurs intériorisent le fait que ces mondes fantastiques n’ont pas été conçus pour eux. «Tout est possible dans les jeux», (professeur Kishonna) Gray m’a dit en référence à sa passion pour l’industrie, «Mais tout n’est possible que pour les personnages blancs. Lorsqu’ils ajoutent des personnages noirs à un jeu, ils les enracinent uniquement dans leur contexte réel… pourquoi les personnages noirs ne peuvent-ils pas chevaucher des dragons? »

Les données ont montré que la représentation des différentes races dans les jeux est en corrélation avec la composition raciale de la communauté de développement de jeux. Selon Williams. «C’était à peu près une représentation individuelle.»

L’International Game Developers Association (IGDA) qui se trouve dans le Édition 2019 de son enquête annuelle que parmi les développeurs de jeux du monde entier:

  • 81% s’identifient comme «blancs / caucasiens / européens»
  • 7% s’identifient comme “hispaniques / latinox”
  • 2% s’identifient comme «Noirs / Afro-américains / Africains / Afro-Caraïbes»

«Les gens s’inspirent de leur expérience», a expliqué Gray, «c’est pourquoi nous avons encore un problème de représentation.» (Rashad, co-fondateur de Brass Lion Entertainment) Redic a déclaré qu’au cours de sa carrière – qui comprend des rôles dans de grandes sociétés de jeux comme Bethesda et Crytek – il a souvent été «le seul – ou l’un des très rares – Noirs parmi des centaines de développeurs de jeux à une entreprise.”

En réponse à grise, le professeur qui a demandé pourquoi les personnages noirs ne pouvaient pas monter des dragons, je monte des dragons. Mais jusqu’à très récemment, dans le jeu, je n’étais qu’une race blanche ou non humaine en le faisant. Mon amour des dragons, des épées et de la sorcellerie remonte à la lecture de la science-fiction quand j’étais enfant et à la recherche de héros féminins dans le genre. Frustré par l’écrasante masculinité blanche, je me suis tourné vers la lecture d’auteurs comme Joanna Russ, Anne McCaffrey, et Ursula K. Le Guin. (Octavia Butler n’était pas encore venu.)

Il n’est pas surprenant qu’en raison de mes choix de lecture, je choisisse des jeux vidéo de rôle qui m’ont permis d’entrer dans ces mondes fantastiques.

Faire face au sexisme, au racisme et à la suprématie blanche est déjà assez mauvais dans la vraie vie, mais c’est une douleur dans le cul de devoir y faire face pendant ce qui devrait être amusant, les jeux et la fantaisie. Au fil du temps, certains joueurs comme moi ont commencé à repousser; les manifestations que nous connaissons trop bien dans les rues se sont répercutées sur les jeux.

En réponse au meurtre de George Floyd et aux manifestations contre le racisme, les sociétés de jeux commencent à se plaindre des plaintes des joueurs. En juin 2020, Noah Smith a rendu compte de cette position pour Le Washington Post.

Les jeux vidéo représentent l’une des formes de divertissement les plus populaires aux États-Unis, avec 43% des adultes américains jouant «souvent ou parfois», selon un Rapport Pew 2018. Ce même rapport a révélé que 90% des adolescents jouent à des jeux vidéo. Pourtant, alors que les jeux vidéo continuent de se développer, les deux en popularité et en portée, le racisme et le harcèlement restent endémiques à l’expérience.

UNE Étude 2019 de la Ligue anti-diffamation a constaté que les deux tiers des joueurs avaient été harcelés au total et parmi eux, 65% avaient été victimes de harcèlement «grave», qui «comprend des menaces physiques, des traques et du harcèlement prolongé».

Certains exemples de racisme dans les jeux sont flagrants et effrontés, tels que les joueurs créant des noms d’utilisateur ou des alias en ligne en utilisant le mot n. Dans la semaine après la mort de Floyd, une vidéo publiée sur Reddit a montré un utilisateur faisant défiler une série de noms d’utilisateurs explicitement racistes sur «Call of Duty: Modern Warfare», le dernier titre d’Activision dans l’une des franchises de jeux vidéo les plus vendues de tous les temps. En réponse à cela et à d’autres messages similaires, Infinity Ward, le studio appartenant à Activision qui a créé le jeu, a tweeté qu’il «doit faire un meilleur travail» et émet des milliers d’interdictions chaque jour. La société a déclaré qu’elle ajouterait un nouveau système de rapports dans le jeu, «des ressources supplémentaires pour surveiller et identifier le contenu raciste» et d’autres fonctionnalités, y compris des interdictions plus permanentes.

La montée du Trumpisme vil et raciste, qui a rendu la vraie vie difficile pour beaucoup d’entre nous, a bien sûr débordé dans la vie de jeu, parce que de vraies personnes sont derrière les claviers et les écrans – de vraies personnes qui se sentent libres d’insulter et de rabaisser tout le monde et divers. Néanmoins, j’ai refusé d’abandonner le jeu. Être fièrement et ouvertement noir dans les royaumes de WoW n’a pas été facile, mais j’ai trouvé de petits moyens de résister. J’ai rendu mes personnages aussi bronzés que possible, et leur ai donné des noms qui n’étaient clairement pas européens; plusieurs ont des noms diasporiques africains de divinités, comme Jemaya, Yansa et Shangomi. Les autres portent le nom de diverses itérations de Suluca, le nom d’un lointain ancêtre dont ma famille a dit qu’il était né en Afrique.

Quand j’ai commencé à jouer, j’étais solitaire, mais j’ai fini par rejoindre une guilde, et s’est efforcé d’ignorer les commentaires racistes et sexistes de mes compagnons de guilde pendant le jeu. Quand ils sont devenus trop nombreux, j’ai pris la parole, choquant certaines de mes guildes qui n’avaient aucune idée que j’étais une femme noire plus âgée. L’un s’est même exclamé: «Mais tu parles si bien. Je suis tellement surpris. Grr.

J’ai fini par quitter cette guilde et j’ai recommencé à jouer seul, ne me regroupant avec d’autres que lorsque le jeu a forcé des efforts de coopération. Je ne sais pas si je jouerais encore sans une tournure fortuite des événements.

J’ai rejoint Daily Kos en 2008 et environ un an plus tard, en mai 2009, je suis tombé sur un article sur World of Warcraft. Intrigué, je est apparu dans la section des commentaires avec prudence, en écrivant, “J’espère que j’ai le droit d’être ici 🙂 Je ne suis pas de la horde, je viens de réaliser que les gens de Kos ont joué à wow. Peut-être que je vais créer une horde pour vous rejoindre.

Et j’ai fait! En conséquence, un tout nouveau monde s’est ouvert pour moi. J’avais maintenant une équipe de gens avec qui jouer, qui étaient anti-sexistes, antiracistes, anti-homophobes et anti-transphobes. Ils avaient nommé leur guilde «la liste des épaves», une pièce de théâtre sur le nom de la liste quotidienne des journaux recommandés par les utilisateurs de Kos, qui à l’époque était surnommée «la liste des rec», maintenant la liste des tendances.

La déclaration d’intention de la guilde raconte son histoire.

Bienvenue dans la maison de la Wreck List, la guilde des blogueurs libéraux et progressistes, leur famille et leurs amis! Moodyloner a fondé la liste des épaves en mars 2009, pour être un sanctuaire du sectarisme et du langage et des idées racistes, homophobes et misogynes menaçants que nous avons dû endurer en jouant.

Bien que le chat de guilde soit principalement non politique, c’est aussi là que nous exprimons nos opinions politiques libérales et progressistes, qui peuvent parfois inclure un mot ou deux tranchants sur Trump et le GOP. Parce que certains membres de la guilde ne sont pas venus sur la liste des épaves par le biais de blogs politiques, nous ne nous attendons pas à ce que tout le monde ait des opinions progressistes sur toutes les questions; cependant, nous nous attendons à ce que tous les membres respectent la fondation libérale de la guilde. Cette guilde est un havre pour nous et non un forum pour débattre des points de vue adoptés par Donald Trump, Steve Bannon, Richard Spencer, Sean Hannity, Jeanine Pirro ou d’autres figures provocantes sur Fox News et la droite. À cette fin, nous ne tolérons pas la promotion de candidats ou de points de vue de droite dans les discussions de guilde, les chuchotements ou in vent. Si vous êtes un partisan de Trump ou du GOP, alors la Wreck List n’est pas la guilde pour vous, ni la guilde des amis et de la famille qui soutiennent le GOP et / ou Trump. Ceux qui pensent qu’il y avait de bonnes personnes des deux côtés à Charlottesville lorsque les nazis ont défilé avec des torches Tiki ne sont pas les bienvenus ici. Les nazis, les nationalistes blancs et ceux qui les soutiennent sont toujours les méchants.

En 2011, la liste des épaves était même présenté sur un blog de jeu.

Il y a beaucoup de Wreck List of Garrosh (US-H) qui est un peu différent de votre ordinaire World of Warcraft guilde. La guilde sociale tentaculaire a aspergé Ragnaros il y a quelques jours à peine d’une équipe de pillards principaux enracinés par plusieurs membres dans la cinquantaine et la soixantaine. En fait, la guilde est dirigée principalement par des femmes de plus de 50 ans – «à 51 ans, je suis le bébé du groupe», admet le chef de guilde Dkosmama. Avec un âge médian d’environ 40 ans, Wreck List compte plus de 200 membres, dont la moitié sont des femmes.

Les racines de la guilde sont encore plus remarquables que son mélange inhabituel de sexe et d’âge – Liste des épaves est la guilde non officielle du blog politique progressiste populaire Kos quotidien. Non limité aux membres de la communauté Daily Kos, Wreck List est ouvert à tout joueur à la recherche d’un sanctuaire contre la folie du chat commercial, loin des «propos et idées racistes, homophobes et misogynes menaçants».

Wreck List est devenu mon espace sûr de santé mentale. Pour ceux qui veulent également voir le jeu du point de vue de l’Alliance, nous avons une petite guilde de l’Alliance, appelée «Conspiration de gauche».

De nombreuses recherches ont prouvé la valeur de la représentation—aux jeunes en particulier– mais nous, les vieux, nous en avons aussi envie.

J’avais une maison de jeu en ligne confortable et des gens simpatico avec qui jouer, mais cela n’a pas résolu mon problème avec l’apparence de mes personnages. Ils étaient encore blancs, et aussi définitivement jeunes; il n’y a aucune option pour être une personne plus âgée, j’ai donc construit tous mes personnages avec des cheveux argentés.

Enfin, en 2019, après 15 ans d’existence du jeu, les concepteurs de WoW ont enfin compris le message!

Bien sûr, aucune de ces nouvelles options ne serait disponible jusqu’à ce que Shadowlands, la nouvelle extension du jeu, soit abandonnée, ce qui s’est produit fin novembre 2020.

J’étais occupé à faire du travail politique post-électoral et je n’ai pas eu la chance de jouer beaucoup avant le nouvel an, mais finalement je suis content. J’ai emmené tous mes «toons» au salon de coiffure du jeu, où vous pouvez changer les coiffures, les tons de peau et les marques du visage.

L’un de mes personnages humains alternatifs de Left-Winged Conspiracy, Kossulta, est représenté en haut de cette histoire, avec ses tout nouveaux cornrows d’argent. Mon personnage principal, Suluca, n’est pas un humain. Elle est un elfe de sang mage, alchimiste et herboriste. Maintenant, au lieu d’un teint mortellement pâle, elle est magnifiquement noire.

Suluca. Guilde des épaves. Garrosh.

Quand j’en ai marre des problèmes du monde réel, déprimé par COVID-19 ou l’état des choses en politique électorale, je peux maintenant plonger dans le monde fantastique de WoW, sans me soucier des bigots du jeu parce que je suis affichant mes avatars noirs partout Azeroth (le monde fantastique où nous jouons).

Lorsque je disparais des commentaires du Daily Kos ou de Twitter pendant quelques heures, vous saurez où je suis. Alors que je m’envole sur ma monture dragon, vous pouvez juste m’entendre crier de joie: «Pour la Horde!»



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