Environnementaliste intersectionnel, Leah Thomas, sur notre avenir imparfait


Comme je bavardais virtuellement avec Environnementaliste intersectionnel fondateur, Léa Thomas l’automne dernier, c’était un jour de pluie à Austin tandis que le ciel bleu brillait à Ventura. Comme toute bonne chose dans la vie, notre conversation était permanente et sans effort. Une fille du Midwest dans l’âme, la passion de Thomas pour le planète et ses habitants étaient immédiatement évidents. Elle a parlé de son mouvement co-fondé, Intersectional Environmentalist avec équilibre et grâce – et ses paroles étaient claires comme du cristal. Notre heure ensemble a été remplie à ras bord d’histoires sur Thomas l’écriture voyage, son profond intérêt personnel pour la justice sociale, son désir de démanteler les systèmes mêmes qui freinent notre société… et bien plus encore.

Son esprit jeune et sa vieille âme lui permettent de rendre accessibles des sujets autrement intimidants, et encore plus impressionnants: convaincants. J’ai été particulièrement impressionné par la capacité de Thomas à détacher son ego de son travail. Son plaidoyer pour un monde plus équitable est définitivement attaché à son désir empathique d’un monde meilleur.

Thomas a commencé à explorer l’environnementalisme intersectionnel – un nouveau point de vue qui reconnaît l’intersectionnalité de justice sociale et la durabilité – au collège. Elle s’était engagée à déplacer le récit environnemental désuet vers un récit qui avait des sièges pour les Noirs à la tête de la table. L’écologiste intersectionnel est monté en flèche un graphique viral que Thomas a posté sur Instagram l’été dernier. Le message était un appel à l’action pour la communauté environnementale: Les écologistes pour les vies noires comptent. Elle a finalement ouvert la porte et les yeux des gens à la justice sociale en tant qu’entité centrale de l’environnementalisme.

Thomas a été positionné comme un pionnier de la durabilité pour une bonne raison. Cependant, elle sera la première à vous dire que son intention principale est de cultiver une plateforme qui partage de l’espace avec d’autres militants noirs qui ont quelque chose d’important à dire.

Pour une bonne dose d’inspiration informative et une représentation visuelle de notre temps ensemble devant son appartement à Ventura, continuez à faire défiler. Pour entendre notre conversation complète, consultez mon interview en podcast avec Thomas sur Beauté réveillée.

Naviguer à la maison et dans la salle de classe

Thomas a grandi dans une petite banlieue de Saint-Louis, Missouri, appelée Florissant. Lorsqu’elle parle de ses racines, elle évoque le charme qui a entouré sa jeunesse dans le Midwest – une culture que l’on ne trouve pas ailleurs. Thomas dit en plaisantant que son «petit cœur du Midwest s’est brisé» lorsque son collègue collégial lui a dit qu’elle n’avait pas à dire «bonjour» aux gens si souvent. Heureusement pour nous, son bon cœur et son doux sourire ont prévalu.

Ironiquement, la distance entre l’Université Chapman et sa ville natale a conduit à ses recherches exhaustives sur le lien entre la justice sociale et la justice environnementale. Au cours de la deuxième année de Thomas, Ferguson s’est produit, déclenchant Black Lives Matter. Simultanément, Thomas a déclaré la science et la politique de l’environnement comme sa majeure et a commencé à écrire professionnellement. Thomas se souvient,

«C’était vraiment difficile pour moi de me concentrer. Je serais dans des classes aléatoires pendant que des structures brûlaient à Ferguson. Je me suis retrouvé plus intéressé par la justice sociale, plus investi dans les problèmes qui se passaient en dehors de la salle de classe. Je ne savais pas comment traiter mes émotions, alors j’ai commencé à écrire des pièces de réflexion. Mon objectif ultime est de prendre en compte les grandes questions complexes qui se retrouvent dans la justice sociale et la science environnementale et de les présenter de manière accessible. L’université ne devrait pas être un obstacle à l’accessibilité. »

Le sens de son écriture

En parlant de sa contribution au mouvement écologiste intersectionnel, Thomas convient qu’à bien des égards, l’écriture est sa forme d’activisme. Elle ajoute: «Les artistes et les créatifs sont responsables de la révolution que nous assistons actuellement. Les médias sociaux ont sensibilisé à Black Lives Matter et à la crise climatique. Souvent, les gens essaient de discréditer d’autres formes d’activisme qui ne tiennent pas le micro et qui ne le sortent pas dans la rue.

«Pour moi, le stylo et le papier… c’est mon micro. Je veux montrer à la jeune génération que l’activisme n’a pas besoin d’avoir une certaine apparence. Nous pouvons tous contribuer quelles que soient nos forces. Cela nous prend tous.

Médias sociaux et exposition

Les médias sociaux peuvent être épuisants, en particulier pour ceux d’entre nous qui les utilisent pour apporter des changements. La visibilité de Thomas s’est élargie par milliers en quelques jours, mais vous ne sauriez jamais qu’elle a jamais été une recrue dans l’espace virtuel. Elle se présente quotidiennement sur la plateforme avec un contenu profond, réfléchi et engageant. Lorsqu’on lui a demandé comment elle gère le débordement des médias sociaux, elle a répondu: «Cela a été une lutte. Beaucoup de gens sont pointilleux. Ils n’aiment pas mon nez, mes cheveux ou mes positions politiques. J’essaie de fixer des limites en ne répondant pas à tous les commentaires ou même en supprimant les commentaires s’ils sont inappropriés. Je suis tout à fait pour le dialogue, mais je n’ai pas à donner mon travail émotionnel à des choses que je ne trouve pas appropriées.

Nous parlons également de la dichotomie entre se démarquer dans un espace blanchi à la chaux tout en se sentant invisible comme si sa voix n’était pas entendue. C’est un équilibre délicat entre trouver la fissure pour laisser passer la lumière tout en intégrant votre message pour qu’il se normalise.

Thomas reconnaît que les médias grand public la positionnent, ainsi que quelques autres, comme le (peau claire) Filles noires en durabilité. Elle dit,

«Je ne suis qu’une petite expression de la noirceur. Mes méthodes ne sont pas la seule façon de pratiquer l’activisme. Ce n’est pas parce que j’ai une certaine perspective que d’autres perspectives ne sont pas valables. »

Bien qu’elle soit reconnaissante d’avoir été reconnue comme une écologiste estimée, elle est également frustrée par le colorisme perpétré.

Gérer l’épuisement

Thomas dit que sa mère l’a élevée pour qu’elle se considère comme une dirigeante intelligente avant toute autre chose. De toute évidence, elle a littéralement assumé ce rôle. Mais avec une croissance soudaine de carrière, un calendrier écrasant et des allocutions publiques continues ont suivi. Alors, je lui ai demandé à bout portant: comment gérez-vous la fatigue? Ses principales tactiques: délégation, congé prolongé, blocs de repos quotidiens et écoute de son corps.

Au-delà de la quantité de son travail, Thomas est à plusieurs reprises impliqué dans des problèmes accablants qui nécessitent une immense force de courage. L’éco-anxiété et la justice sociale sont vouées à l’échec. Avec un grand souffle, Thomas dit: «Je me permets de prendre mes distances. Parce que si je reste sur Twitter toute la journée à lire des sujets d’actualité, cela devient vraiment écrasant au point de me désadapter. À ce stade, j’éprouve de l’apathie plutôt que de me sentir connecté aux choses qui me tiennent à cœur. » Thomas travaille à créer des frontières en se rappelant qu’il y a tellement de bien dans le monde, même si les nouvelles lui disent le contraire. Elle pratique la gratitude pour les choses qu’elle possède. Elle dit,

«Je suis simplement reconnaissant de pouvoir voir le lever et le coucher du soleil tous les jours. Je me permets de me déconnecter pour pouvoir m’éloigner et ressentir de la joie. Je pense que la joie est un acte de résistance radicale au monde dans lequel nous vivons. »

Plaidoyer pour la durabilité dans les espaces BIPOC

Lorsqu’il s’agit de plaider pour la durabilité au sein de la communauté noire, Thomas choisit de récupérer et de revalider des traditions culturelles qui sont intrinsèquement durables en premier lieu. Alors que nous continuons à parler de l’importance de la reconnaissance au sein de l’espace BIPOC, Thomas dit,

«Un exercice que j’aime faire lorsque je rencontre des groupes plus importants composés de personnes de couleur est de leur demander: quelles sont les traditions culturelles que vos familles ont pratiquées et qui ne sont peut-être pas reconnues dans les manuels mais qui sont, en fait, des pratiques durables ? »

«Les gens commencent à énumérer les façons créatives dont leurs proches ont pratiqué la durabilité: des boîtes à biscuits réutilisées pour le matériel de couture, des contenants de beurre utilisés pour Tupperware ou des économies – pas pour le plaisir mais parce qu’ils le devaient. En reconnaissant les méthodes que les gens inculquent déjà, cela les incite à se sentir plus autonomes. Lorsqu’ils se sentent autonomes, ils sont plus susceptibles de commencer à réfléchir à la vue d’ensemble qui mène à la recherche et à la promotion. »

«Je ne peux pas respirer»

La reconnaissance devient rapidement un thème récurrent dans notre conversation sur la justice sociale et le plaidoyer.

Thomas a une grande capacité à voir l’intersectionnalité dans la langue. Elle parle de la déclaration «Je ne peux pas respirer» en tant que réalité globale endémique dans les communautés noires.

Les espaces du BIPOC sont affectés de manière disproportionnée par la brutalité policière, la négligence du système de santé, le CoVid-19, les maladies respiratoires et les injustices environnementales. Thomas note: «Malheureusement, il existe d’innombrables vidéos de morts traumatiques de Noirs où les derniers mots des gens sont« Je ne peux pas respirer », parce qu’ils sont victimes de la force policière excessive et de la violence qui coupe littéralement leurs voies respiratoires. Cela dénote un système de justice pénale inéquitable qui rend la respiration plus difficile pour les Noirs. Et puis, lorsque nous pensons aux communautés noires et aux communautés de couleur exposées de manière disproportionnée à des particules ou à une mauvaise qualité de l’air, cela rend également plus difficile la respiration des gens. Cela conduit à une augmentation des cas d’asthme et de maladies respiratoires, ce qui est particulièrement grave dans une pandémie où nous avons un virus qui attaque le système respiratoire et rend la respiration plus difficile pour les gens.

«Si les gens ne peuvent pas respirer, ce qui est un besoin fondamental, comment vont-ils pouvoir s’épanouir ou ressentir de la joie dans ce monde?»

Progresser sur la perfection

Tout au long de notre conversation, je suis constamment étonné par l’équilibre de Thomas. Malgré l’intensité des sujets dont nous discutons, son ton de voix ne change pas, son humeur ne faiblit pas. Elle reste cool et recueillie. Thomas admet qu’elle est une perfectionniste en convalescence et a appris que le progrès est plus important que la perfection. Tout en traitant l’empathie qu’elle se donne à elle-même, elle a un moment de vulnérabilité: «J’ai eu un gros échec au début de la vingtaine lorsque ma première relation a pris fin.» Elle ajoute en riant: «Ce n’est pas comme si je voulais que tout le monde éprouve un chagrin d’amour, mais cela m’a aidé à voir ce qu’il y avait de l’autre côté.

«J’ai appris à apprécier l’échec parce qu’il m’a beaucoup appris sur moi-même – qui je veux être et qui je ne veux pas être. Et je sais que la personne que je veux être n’est pas parfaite.

Alors qu’elle continue de réfléchir à sa croissance personnelle, elle parle de l’un de ses mentors, Rick Ridgeway, un ancien grimpeur professionnel, et le cadre qu’elle a aidé tout en travaillant à Patagonia. Elle dit que la caractéristique clé qu’elle a apprise de Ridgeway est de ne pas se prendre trop au sérieux. “En fin de compte, je ne suis encore qu’une personne.”

L’avenir de la durabilité

Quand j’interroge Thomas sur l’avenir de la durabilité et certaines de ses pratiques préférées à la maison, au lieu de répondre avec un tableur et un tas de marques fantaisistes, elle aborde la question à un niveau humain.

Elle me dit que son outil préféré à la maison est un saran réutilisable qu’elle pense avoir acheté chez Ross.

Ses recommandations à ceux qui cherchent à contribuer au mouvement:

«Les actions individuelles s’additionnent. Si vous vous dites que faire quelque chose ne fera aucune différence, vous tomberez dans la paralysie. Je préférerais voir un million de passionnés imparfaits de durabilité plutôt que cinq militants vivre parfaitement et exister à l’abri du soleil et de l’eau. Ce n’est tout simplement pas sain. En plus de cela, il y a une attirance vers l’agriculture régénérative et la vie régénérative en ce moment; vivre d’une manière qui reconstitue nos fondations. »

Ses ressources écologistes préférées

Blé à moudre

Terre future

Mouvement du lever du soleil

Studio Earthrise

ACLU

Tressage Sweetgrass

Nature noire

L’intersectionnalité compte!





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